Stage lopen: van theorie naar praktijk

Profielfoto van Marianne Timmer

Marianne Timmer 31 maart 2011 7 minuten lezen

Ondanks je hoge opleiding 40 uur per week koffie halen, kopiëren en brieven frankeren? Van het kastje naar de muur gestuurd worden en nooit aan een serieuze opdracht toekomen, doordat de baas nog wat onafgeronde 'klusjes' voor je heeft liggen? Je scriptie nog in de avonduren moeten schrijven omdat je daar overdag geen tijd voor krijgt? Als dit je bekend voorkomt, dan heb je enorme pech: je bent voor je stage bij het verkeerde bedrijf beland. Nee, dan is het bij Procurios gelukkig anders... Er zijn bedrijven en zo ook stages in alle soorten en maten, maar één ding is zeker: bij Procurios nemen we stage lopen serieus.

Theorie versus praktijk

Je kiest je opleiding meestal op basis van een bepaalde interesse die je hebt. Of je hebt een beeld van het werk dat je in het verlengde van een specifieke studie kunt gaan doen, en dát spreekt je aan. Hoe dan ook, het punt is wel dat studeren over het algemeen iets heel anders is dan daadwerkelijk wérken met je opgedane kennis. En daarom is het ook zo nuttig om een periode als stagiair door het leven te gaan. Want hoe weet je nu beter wat je met je studie in de praktijk kunt doen en wat je leuke en minder leuke kanten van het vak vindt, dan door een tijdje 'op proef' bij een bedrijf te werken? Theorie is van onschatbare waarde, maar blijft theorie, werken moet je ook gewoon ervaren. Een stageperiode is bij uitstek dé tijd om veel te leren.

Procurios en stages

Bij Procurios koesteren we onze stagiair(e)s. Negen jaar geleden startten Bert Slagter en Jos Jelier Procurios. Zelf waren ze toen negentien respectievelijk zesentwintig jaar jong. Ze weten dus uit ervaring dat enthousiaste jonge mensen veel in hun mars kunnen hebben. Al vrij snel na de oprichting van Procurios begonnen zij stagiair(e)s aan te nemen, en sindsdien lopen er hier regelmatig één of meer rond.

Wat vinden de stagiair(e)s ervan?

Ik vroeg enkele recente (ex-)stagiair(e)s naar hun mening over stage lopen bij Procurios. Uit hun antwoorden blijkt dat zij hier opvallend positief tegenaankijken. Nou ben ik als medewerker van Procurios natuurlijk geen neutrale partij aan wie de (ex-)studenten dit vertellen. Hoe kan ik als Procurioot dan weten of wat zij mij vertelden ook daadwerkelijk het geval is?

Een eerste argument vóór de stelling dat de stagiair(e)s hun stage bij Procurios waarderen, is dat de sfeer binnen ons bedrijf erg open en informeel is. Medewerkers worden aangemoedigd om zaken waarover ze niet tevreden zijn of die niet lekker lopen alsjeblieft kenbaar te maken, met het doel deze te verbeteren. Met dit gegeven in mijn achterhoofd ga ik ervan uit dat de (ex-)studenten mij een eerlijk antwoord hebben gegeven.

Een tweede argument voor de stelling is dat een overgroot deel van de stagiair(e)s na hun stage graag bij ons blijft werken. Dit krijgt soms vorm in een tweede stage, soms in deeltijdwerk naast de studie of in een vaste baan (en soms alle drie achtereen). Zo zijn momenteel zeven van onze tweeëndertig medewerkers hier ooit werkzaam geweest als stagiair(e)! Drie van hen werken hier nu zelfs al zo'n acht jaar, maar ook een paar anderen zijn inmiddels geen groentjes meer op de Procurios-werkvloer.

De sfeer

Wat maakt Procurios dan zo aantrekkelijk? De gesproken (ex-)stagiair(e)s noemen allen de goede (werk)sfeer als positief punt. Deze is informeel, ongedwongen en niet-hiërarchisch. Er heerst een grote openheid die iedereen stimuleert om zijn of haar mening te geven over van alles en nog wat. Natuurlijk leidt dit ook wel eens tot discussies, maar deze werken doorgaans verfrissend en staan een goede werkrelatie niet in de weg. Ook waarderen nieuwelingen de gezamenlijke lunch erg. Stagiair Ronald: “Met z'n allen lunchen aan één grote tafel is gezellig. Bovendien zit je elke keer weer naast andere mensen en is er hierdoor helemaal geen groepenvorming.” Freek, (afgelopen jaar stagiair, nu bij Procurios in dienst) had extra geluk toen hij zijn stage net begon: hij mocht meteen mee naar een personeelsweekend in de Ardennen, waarin de collega's spraken over alle ontwikkelingen binnen het bedrijf, maar waarin vooral ook veel tijd was voor sport en ontspanning: “Een leuke manier om iedereen te leren kennen.”

De aansluiting tussen studie en werk

Met de sfeer zit het dus wel goed. Maar hoe staat het met het zakelijke gedeelte? Een gemene deler blijkt dat de stagiair(e)s zich meteen serieus genomen voelden in hun werk. Zo gaf Ronald op verzoek al na twee dagen een presentatie over iets dat hij in de eerste dagen van zijn stage had uitgezocht, een onderwerp waar de overige medewerkers weinig vanaf wisten.

De stagiair(e)s geven bovendien aan dat ze niet werden opgezadeld met 'rotklusjes' of 'loopjongenstaken', zoals dat binnen sommige bedrijven nog wel eens gebeurt. Vanaf de eerste dag gingen ze direct praktisch aan de slag met een opdracht. “Het fijne is dat je bezig gaat met een opdracht waar Procurios ook daadwerkelijk iets aan heeft. Zo ontwikkel ik bijvoorbeeld een product dat ook echt gebruikt gaat worden als het klaar is. Dat motiveert enorm.”, aldus Ronald. Linda (ex-stagiaire en nu vaste medewerkster) voegt hieraan toe dat ze het destijds vooral prettig vond om de theorie van haar studie daadwerkelijk in praktijk te kunnen brengen. Zij schreef tijdens haar stage een marketingplan voor een urenregistratieprogramma dat Procurios had ontwikkeld. In haar studie had ze al geleerd hoe ze een dergelijk project zou kunnen aanpakken, “maar dit ook daadwerkelijk uitvoeren binnen een bedrijf met een echt product is natuurlijk wel heel leerzaam.”

Linda vond de aansluiting van haar stage op haar studie erg goed. Freek is het met haar eens. Hij is zelfs van mening dat hij tijdens zijn stage veel meer en vlotter nieuwe dingen leerde dan tijdens zijn studie: “Je leert hier veel sneller, doordat je je kennis meteen in de praktijk brengt. Als je ergens tegenaanloopt, dan zoek je meteen uit hoe je het probleem kunt oplossen, anders kun je niet verder met je werk.” Ook geeft hij aan dat het tempo van het praktische werk hoger ligt, doordat het er binnen een bedrijf vaak minder planmatig aan toegaat dan hoe hij het in zijn studie geleerd heeft: “Als je aan het werk bent, pak je taken gewoon op en ga je ermee aan de slag, zonder dat je altijd eerst voor alles een uitgebreid actieplan ontwerpt.”

De stagebegeleiding

Je stage kan staan of vallen met de kwaliteit van de begeleiding die je krijgt. De stagebegeleiding die ik zelf ooit binnen een organisatie kreeg was best redelijk, maar van medestudenten kreeg ik regelmatig horrorverhalen te horen.

Waar ik nieuwsgierig naar ben is hoe studenten de stagebegeleiding bij Procurios ervaren. Weer zijn ze allemaal tevreden. Ze geven aan dat ze regelmatig met hun begeleider overleggen en dat deze met hen meedenkt over hun opdracht. Ze kunnen hem altijd aan zijn mouw trekken voor vragen. De overige medewerkers vinden ze trouwens ook hulpvaardig. “Als je iets niet snapt of tegen een probleem aanloopt, vindt niemand dat erg en helpen ze je er graag mee. Ze maken daar dan ook echt tijd voor.” De stagiair(e)s noemen bovendien dat er veel flexibiliteit is binnen Procurios. Dit geldt niet alleen voor zaken als werktijden, maar ook wat betreft de werkinvulling. "Er is hier, binnen bepaalde kaders, veel ruimte voor eigen initiatief", zeggen ze. Sterker nog, dit verwacht de begeleider ook van de stagiair(e): de student mag zelf zwemmen, maar indien nodig gooit iemand hem of haar wel een reddingsboei toe. Op deze wijze kunnen de studenten veel nieuwe dingen uitproberen, zoals bijvoorbeeld eens een dag op een andere afdeling meedraaien.

Conclusie

Kort samengevat zijn de stagiair(e)s zeer tevreden over Procurios. Op onze beurt is Procurios ook blij met stagiair(e)s. Het is een mes dat aan twee kanten snijdt: de student leert het bedrijfsleven kennen en zijn kennis in praktijk te brengen. Procurios krijgt hiervoor veel terug in de vorm van een advies of concreet product en een frisse blik die ons scherp houdt. Bovendien houden we aan een stage niet zelden een goede nieuwe collega over. De inzet en capaciteiten van zo iemand hebben we dan al gezien, dus we weten wie we in huis halen. En dit geldt natuurlijk ook andersom: de nieuwe werknemer weet al dat Procurios hem of haar bevalt.

Tot slot

Zelf kan ik me aardig inleven in de ervaringen van de (ex-)stagiair(e)s die ik gesproken heb. Al ligt het stadium van stage lopen al een hele tijd achter me en heb ik al enige jaren ervaring in het bedrijfsleven, ik ben wél een relatief 'verse' Procurioot: sinds kort werk ik hier in een nieuwe functie en dus is er voor mij ook nog veel te ontdekken in Procuriosland. En wat betreft die serieuze aanpak, de open, gezellige sfeer en de vele (ontwikkelings)mogelijkheden waar de stagiair(e)s het al over hadden: dat zijn ook die dingen waar ík een positief gevoel van krijg!

Lees meer over

Andere interessante artikelen

Schrijf je in op de nieuwsbrief

Lees ook eens