22 April 2021 Joost de Locht 5 minute read

Zo maak je van jouw online community een succes

In een eerder blog verkenden we de vraag hoe je er achter komt of een online community bij jouw vereniging past. In dit blog gaan we het hebben over het opzetten van een online community. Wat heb je nodig om een online community te starten, hoe krijg je deelnemers op je community en wat is een realistisch tijdspad om je online community op te bouwen?

Iedere vereniging is van nature al een community. Een vereniging bestaat immers uit een groep mensen die een interesse, ervaringen of een gezamenlijk doel delen. En iedere vereniging is natuurlijk weer anders, maar er is een aantal universele tips en strategieën die kunnen worden ingezet om een kwalitatief hoogwaardig en boeiende digitale gemeenschap te bouwen waar leden graag aan willen deelnemen. We zetten ze voor je op een rijtje.

Zie deelnemers als leden in plaats van gebruikers 

Hoewel er online vaak gesproken wordt over ‘gebruikers’ van platformen (we zijn er zelf ook schuldig aan), levert het je meer op om de leden van je vereniging ook als leden van je community te zien. Niet voor niets is er een duidelijk verschil tussen deze twee termen als je het woordenboek er op naslaat. Een gebruiker is een persoon die iets gebruikt en een lid is één van de individuen in een groep. Een belangrijk verschil, want een community bestaat bij de gratie van gemeenschapszin. Je wil de mensen in je community niet benaderen als individuen die iets consumeren, maar als leden van een collectief die samen iets creëren. 

Hoe dat zit laten we zien aan de hand van het voorbeeld van traditionele sociale media. Bedrijven zoals Instagram, Twitter en Facebook hebben hun platformen vooral ontworpen als producten om de individuele gebruikersbehoeften te bevredigen. Maar daarmee missen ze juist de kans om een echte gemeenschap te vormen en mensen het gevoel te geven bij iets groters te horen. Je hoort niet voor niets veel mensen vaak zeggen dat sociale media eigenlijk bedoeld zijn om ons met elkaar te verbinden, maar dat we ons er juist vaak eenzaam en alleen door voelen. Door de schijnwerpers op het individu te zetten, krijgt het gemeenschappelijke niet de kans om te floreren.

Bij een online community van een vereniging gaat het om de gemeenschap als geheel en niet alleen om de ervaringen van een individuele gebruiker. Creëer daarom een platform dat bedoeld is om mensen met elkaar in contact te brengen en moedig hen aan samen te werken, te communiceren en ideeën en expertise te delen. 

Geef jezelf de tijd

Het opbouwen van een community is moeilijk. Het kost tijd voordat een community echt als een ‘thuishaven’ of gemeenschap voelt. Marketinggoeroe Seth Godin zei ooit: “‘Bouw het en mensen zullen komen’, bestaat alleen in de film. Bij online community’s is het ‘bouw het, voed het, betrek ze en de mensen zullen misschien komen en blijven’”. Dat laat al zien dat het opbouwen en onderhouden van een community hard werken is. Maar het levert je als vereniging veel op. 

Als vereniging is het belangrijk om het vertrouwen van je leden op te bouwen zodat ze zich comfortabel genoeg voelen om bij te dragen op het platform. Dat heeft tijd nodig, dus wees niet te streng voor jezelf als de community niet binnen een paar weken, of zelfs maanden, gevuld is met content van gebruikers en gonst van de gesprekken. 

Begin klein 

Begin met een select groepje leden die je uitnodigt voor je community, vóórdat je het platform opent voor de hele wereld. Op deze manier kun je ideeën over content, moderatie en het beheer van de community testen op een kleine groep. Zij kunnen je waardevolle feedback en ideeën geven en bovendien staat er dan al waardevolle informatie klaar wanneer je de andere leden attendeert op het platform. 

Relevante informatie is de sleutel tot een succesvolle community. En omdat het nou eenmaal een tijdje duurt voordat je community gaat leven en leden actief bijdragen gaan plaatsen, is het belangrijk om van tevoren zélf na te denken over de informatie die je wilt delen op het platform. Maak een contentplan voor zes maanden tot een jaar waarmee je de online community op gezette tijden van relevante informatie kunt voorzien en op de hoogte houdt van trends en ontwikkelingen op jouw (vak)gebied. 

Zoek actief contact met leden

Als vereniging, bijvoorbeeld voor patiënten, wil je zelf ook actief zijn in de online community en je leden ondersteunen en stimuleren. Like en reageer op hun bijdragen, nodig ze persoonlijk uit voor een evenement of zet ze bijvoorbeeld eens in het zonnetje op het platform. Door bijvoorbeeld interviews te houden met actieve communityleden over waarom ze lid zijn geworden, hoe lang ze al lid zijn en welke waardevolle informatie en contacten ze op het platform vinden, zet je hen in de schijnwerpers. Zo plaats je je leden echt in het hart van je vereniging. Laat je leden online zien dat je actief betrokken bent en kennis en expertise kunt bieden op specifieke onderwerpen en thema’s. 

Maak jezelf bekend

Marketing is cruciaal om je digitale platform een vliegende start te geven. Met een authentieke aanpak en relevante informatie kun je leden laten weten dat er online een plek bestaat waar ze met gelijkgestemden in contact kunnen komen, ervaringen kunnen uitwisselen en andere waardevolle informatie kunnen vinden. Zorg er bijvoorbeeld voor dat je in alle mailings die je verstuurd, een link opneemt met een verwijzing naar de online community. 

Je kunt ook een deel van je conversatie naar sociale media verplaatsen en daar bijvoorbeeld onderwerpen en evenementen delen zodat je nieuwe (community)leden bereikt. Tot slot houdt je de community levendig door regelmatig een e-mail-update te sturen van de informatie en gesprekken die er gaande zijn op de digitale ontmoetingsplaats van jouw vereniging. 

Waardevol ledenvoordeel

De manier waarop leden tegen ledenvoordelen aankijken is de afgelopen vijf tot tien jaar veranderd. Hoewel verbinding nog altijd een belangrijk element is, hebben jongere generaties de neiging om hun netwerken op een andere manier op te bouwen. Door het wijdverbreide aanbod aan social media is het eenvoudig om het valse gevoel te krijgen dat connecties op eigen houtje kunnen worden gemaakt en dat kennis en ervaringen veilig kunnen worden uitgewisseld. 

Een online community van een specifieke vereniging biedt een veilige omgeving voor leden om met elkaar te verbinden en informatie uit te wisselen. Op die manier maak je van je online community één van je meest waardevolle ledenvoordelen. Als je je community succesvol hebt opgezet, is het dus van groot belang dat hij ook levendig blijft. 

Meer weten over online community’s? Lees onze gidsen over het starten, opbouwen en onderhouden van een online community.

Other interesting posts

Lees ook eens

Sign up to our newsletter