Een online community is een mooie manier om kennis te delen. Het samenwerken wordt ook makkelijker aan de hand van zo'n online community.

15 April 2021 Joost de Locht 6 minute read

Online community starten voor verenigingen: het hoe, wat en waarom

Hoe weet je of een online community bij jouw vereniging past? In dit blog vertellen we je meer over hoe een online community werkt en wat de meerwaarde is voor je leden en je vereniging.

Ook beantwoorden we 4 van de meeste gestelde vragen van verenigingen die een online community overwegen. Wil je direct de diepte in? Lees dan onze whitepapers over de keuze voor, het opbouwen van en het onderhouden van een online community voor verenigingen.

Verbinden met een online community

Het blijft een uitdaging om leden bij je vereniging betrokken te houden. Toch heeft ieder mens een onmiskenbaar verlangen om met anderen in contact te komen. Dat is waar een online community starten kan helpen. Zo’n virtuele ontmoetingsplek is een geweldige manier om contact te leggen, samen te werken en kennis en ideeën uit te wisselen.

Je eigen online community starten is dé manier voor jouw vereniging om continu en rechtstreeks een relatie met leden op te bouwen. Maar een community moet meer zijn dan een instrument om je leden betrokken te houden. En het moet meer zijn dan een groep mensen die online samenkomt. Een community wordt samengebracht door gedeelde interesse, waardering, behoeften of een gemeenschappelijk doel. Maar dat is op zichzelf niet genoeg. Een community heeft bindmiddel nodig om verbondenheid te creëren.

De vereniging als bindmiddel 

Verenigingen hebben een waardevolle rol in het verzorgen van verbondenheid binnen de community. Zij kunnen hun leden verbinden én de weg wijzen. Verenigingen zijn vaak het bindmiddel van community’s, zowel offline als online. Door een online community te starten, helpen verenigingen het contact te bevorderen en zorgen zij ervoor dat nieuwe leden zich welkom voelen. Ze helpen een sterke en levendige gemeenschap te laten groeien, kunnen nieuws delen, en vergaren inzichten over wat hun doelgroepen bezig houdt.

Redenen om een online community te starten

Dat een vereniging een waardevol bindmiddel is voor een community, dat is nu duidelijk. Maar welke voordelen heeft het starten van een online community nu precies voor verenigingen? 

Interactie met je leden

Als vereniging pluk je al snel diverse vruchten van een online community. Niet alleen kun je zelf informatie delen, ook je leden kunnen content toevoegen, vragen stellen en beantwoorden. Door deze interactie creëer je een constante stroom van nieuwe activiteit in je community die deze levendig en aantrekkelijk houdt voor nieuwe leden. Een eigen platform biedt een veilige plek voor leden om te netwerken, ideeën te delen en gesprekken te voeren. En dat kan weer leiden tot nieuwe ideeën voor je vereniging.

Waardevolle kennisbank voor je vereniging

Daarnaast kan het community-platform uitgroeien tot een waardevolle kennisbank waar allerlei geïnteresseerden informatie kunnen vinden. Deel verschillende soorten content en geef leden de mogelijkheid om vragen te stellen en te beantwoorden op het platform, zodat jouw platform een belangrijke bron van waardevolle informatie wordt. Door leden dit soort toegang te geven tot relevante content die ze niet eenvoudig elders kunnen krijgen, wordt de online community dé plek om informatie te vergaren en toon je als vereniging je meerwaarde aan.

Inzicht in de behoeften van je leden

Je kunt het platform gebruiken om nieuws en actuele ontwikkelingen te delen, maar ook interessante berichten te delen die vanuit de leden jouw vereniging komen. Zo betrek je leden en voorzie je ze van het laatste nieuws over je vereniging. Daarnaast is een online platform ook een praktische manier om leden te bereiken wanneer persoonlijke bijeenkomsten en evenementen niet mogelijk zijn. 

De interactie in jouw community biedt inzicht in de vragen en wensen van jouw leden. Dat inzicht bepaalt hoe goed je begrijpt wat jouw leden nodig hebben en hoe je in die behoeften kunt voorzien. 

Wanneer start je als vereniging een online community?

Door verschillen in doelstellingen en omvang leent de ene vereniging zich beter om een online community te starten dan de andere. In het algemeen kan gesteld worden dat patiëntenverenigingen, brancheorganisaties, beroepsorganisaties, kenniscentra, lotgenotenverenigingen, politieke verenigingen en doelgroepverenigingen (bijvoorbeeld op het gebied van natuur of milieu) veel baat hebben bij een online community. Een belangrijke reden daarvoor is dat er een breed gedragen missie, doel of ideaal is dat zich goed laat vertalen naar een online community. 

Daarnaast hebben verenigingen met afdelingen verspreid over Nederland, Europa of de wereld veel te winnen bij het starten van een online community. De geografische spreiding en het aantal leden is dusdanig dat het niet voor de hand ligt dat zij elkaar ooit in echt zullen ontmoeten, terwijl die behoefte er wel kan zijn. Een online community biedt hen de mogelijkheid om laagdrempelig met elkaar in contact te komen. Je kunt als vereniging heel eenvoudig de waarde die je levert aan leden vergroten door dit te faciliteren.

Wat is de investering in een online community?

Eerlijk is eerlijk: een online community starten en onderhouden is een investering. Zo zul je ervoor moeten zorgen dat de community levendig blijft. Dat betekent dat je hier middelen en mankracht voor beschikbaar moet maken. Maar het is wel goed om je vooraf te realiseren dat het faciliteren van een online community niet direct betekent dat hij ook levendig is. Je moet actief gebruikers werven.

Hoe een online community er uit kan zien

Kies je voor een open of gesloten community?

De meeste community’s zijn gesloten, maar er is ook een trend om community’s openbaar te maken. Met een gesloten community bedoelen we een community die voorwaarden stelt aan de deelname van leden. Een voorwaarde kan heel eenvoudig acceptatie door een community manager of moderator zijn. Een andere voorwaarde, die veel voorkomend is bij verenigingen, is of degene die wil deelnemen aan de community lid is van de vereniging. Een middenweg is dat een deelnemer geen lid hoeft te zijn van de vereniging, maar wel een account moet aanmaken om toegang te krijgen. 

Voor welke vorm van toegang je kiest, hangt volledig af van je doelstellingen. Als je doel bijvoorbeeld is om vogelliefhebbers te verenigen, dan doe je er goed aan om een gesloten community te starten. Zo heb je controle over wie toegang krijgt tot je community en zorg je je community voornamelijk wordt bevolkt door je beoogde doelgroep. Als je doel echter is om mensen een platform te bieden om vrijblijvend te discussiëren over het reilen en zeilen op de Nederlandse huizenmarkt, dan is laagdrempeligheid belangrijk. In principe behoort in dat geval vrijwel iedereen tot je doelgroep en wil je min mogelijk barrières opwerpen.  

Hoe zorg je voor een goede sfeer in je online community?

Daarnaast zul je moeten zorgen dat je een oogje in het zeil houdt bij de interacties tussen leden onderling en met je vereniging. Hoewel een eigen online community doorgaans een meer geborgen en respectvolle omgeving is dan bijvoorbeeld social media, is de drempel om ongezouten je mening te geven op het internet nog altijd laag. Je zult dus niet alleen moeten modereren, maar je moet ook goed nadenken over je toelatingsbeleid, een gedragscode en hoe je omgaat met overtredingen van die code. 

Een online community starten voor jouw vereniging

Als je je casus voor een online community rond hebt en er voor kiest om voor jouw vereniging een online community te starten, volgt een leuke en spannende fase: het opbouwen van je community. We vertellen je binnenkort meer over hoe je een online community start en uitbouwt.

Wil je meer weten over online community’s, of het wat voor jouw vereniging is of hoe je een online community start? Lees dan gratis onze whitepapers over dit onderwerp.

Download de gids ‘Een online community voor je vereniging’

Download het stappenplan: 'In 6 stappen een online community' 

Wil je meer weten over onze kijk en ervaring met de digitale vereniging? Schrijf je dan in voor onze nieuwsbrief! 

Other interesting posts

Lees ook eens

Sign up to our newsletter